總的來說,比特幣對逆境并不陌生。事實上,他們似乎很歡迎它。社區是一群逆向主義者,他們不顧每一個尋求篡奪銀行,政府和支付處理機構的機構。像通靈煤泥在捉鬼敢死隊II,社區獲得與每一個可惡的打擊強。

但是,當比特幣中出現異議時,會發生什么?這就是我們現在所見證的。今年9月,一對比特幣程序員Mike Hearn和Gavin Andresen從中央開發人員群體中脫穎而出,并發布了比特幣軟件的競爭版本,稱為BitcoinXT。它包括一個有爭議的規則變化,該對認為將緩解比特幣的滾雪球縮放問題:每個高達1兆字節,組成比特幣交易(區塊鏈)的完整記錄的組件或塊的大小被廣泛認可對于貨幣的未來來說太小了。但其他人警告稱,BitcoinXT的解決方案將使貨幣走上集中控制的道路。

然而,對比特幣穩定性的最大威脅不是比特幣將被采用的可能性,而是它將被部分采用。新版本計劃于2016年1月16日生效,如果比特幣交易的75%主要處理商(稱為礦工)表示同意。(百分比是根據計算能力計算的。)然而,比特幣點對點網絡用戶,驗證節點,支付處理器和交換機中還有許多其他代理 - 所有這些代理必須同意網絡保持健康(見表)。他們共同致力于更新和保護不斷增長的交易記錄鏈,這些記錄作為我們稱之為比特幣的會計分類賬。各方必須就游戲規則達成一致并運行兼容軟件; 否則,交易鏈可以分成兩個獨立的鏈,一部分網絡在另一個上工作,另一部分在另一個上工作。在比特幣中,這被稱為硬分叉,它導致兩種競爭貨幣。

想象一下這種情況的潛在混亂,考慮一下,如果你的銀行賬戶突然經歷了數字有絲分裂,將其分成兩個幾乎完全相同的版本,但名稱略有不同。現在想象一下,如果世界其他地方無法就您的帳戶版本是否正式達成一致,會發生什么。

“這是一個非常奇怪的情況。這不是你想去的地方。關于金錢的事情是有用的,因為每個人都接受相同的標記,“ 來自荷蘭的程序員Wladimir van der Laan解釋道。自4月份以來,他一直作為比特幣核心源代碼的維護者運營,這基本上意味著他最后一次調用了不斷變化的比特幣軟件。

在緊張,倉促舉辦的會議結束后,我于9月在蒙特利爾會見了范德蘭,其目的主要是為了拯救比特幣。我讓他猜測叉子可以發揮的所有不同方式。還有很多(見表)。Van der Laan盡力勾勒出每個玩家如何能夠將造成工程造成的錢包余額搗亂,以便零星上下,礦工們將精力浪費在沒有價值的硬幣上 - 但最后他只是笑了起來。“我們不知道,”他說。“那就是問題所在。有不確定性。這就是為什么每個人都害怕這個叉子。“

這就是為什么他們都在蒙特利爾結束了。在周末的過程中,開發人員拋開他們憤怒的Reddit脾氣和他們啃著Twitter的怨恨,并開始制定策略。他們必須創建一個新的協議版本,通過以每個人都同意的方式解決比特幣的擴展問題來避免BitcoinXT fork嘗試。

在過去,由于Andresen,Hearn和Van der Laan等開發人員在向公眾提出代碼之前已經達成共識,因此避免了分叉。但隨著比特幣項目的發展,聲音和議程的混亂也隨之增加。協議不再那么容易了。

“我們從Satoshi [Nakamoto]是上帝的世界開始,而Satoshi所說的是上帝的話語,”Andresen說,他指的是匿名比特幣建筑師的筆名。現在,Satoshi已經沉默,比特幣掌握在使用它的人手中,有兩種可能的前進方式。開發人員可以團結起來,挽救Satoshi的天體光環,并繼續將比特幣核心軟件作為一個真正的協議。或者比特幣可以通過自然選擇的規律發展。

不可否認,比特幣社區中存在一群生動的無政府主義者,他們歡迎“適者生存”的方法。但如果蒙特利爾會議有任何跡象,大多數開發商都贊成這樣一個過程,即對比特幣最了解的人首當其沖。

他們要到1月份才能證明自己適合這份工作。

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